Montag, 16. April 2012

High-Tech Gründerfonds und STIFT investieren in molekulare Krebsdiagnostik aus Jena

onCGnostics erhält Seedkapital zur Finanzierung präklinischer und klinischer Studien

 

Chemische Veränderungen in der Erbinformation, die im Verlauf der Krebsentstehung zu beobachten sind, stellen die Grundlage für die neuartigen Diagnostiktests dar, welche die onCGnostics GmbH in Jena entwickelt. Diese Tests sollen eine möglichst frühzeitige und wesentlich genauere Erkennbarkeit von Krebs erlauben als bisher. Denn je früher eine Erkrankung erkannt wird, umso besser sind die Heilungschancen. Diese wichtige, frühzeitige Erkennung ist bisher für die meisten Krebserkrankungen nicht möglich, da geeignete Marker fehlen.


(Erfurt/Jena/Bonn - 16.04.2012) Bei der Früherkennung von Gebärmutterhalskrebs, dem ersten Geschäftsfeld der oncgnostics GmbH, wird immer noch fast ausschließlich der sogenannte Pap-Test angewandt, ein Verfahren, bei dem in einem Zellabstrich veränderte Zellen gesucht werden. Da die Erkennung viel Erfahrung des Zytologen voraussetzt, werden bei dieser subjektiven Methode jedoch viele falsch-negative und falsch-positive Diagnosen gestellt. Ein Nachweis der Gebärmutterhalskrebs auslösenden humanen Papillomaviren, der sogenannte HPV-Test, löst dieses Problem laut Dr. Alfred Hansel, Biologe und einer der Gründer von onCGnostics, auch nicht: „Zwar haben die Frauen, bei denen die Viren nicht nachweisbar sind, sicher keine Krebserkrankung. Von den nachweislich HPV-positiven Frauen sind aber auch die meisten nur vorübergehend infiziert, und nur etwa 10-15% haben eine zu behandelnde Erkrankung“.


„Unser Ansatz sieht vor, den hohen negativen Vorhersagewert des HPV-Tests zu nutzen und mit einem Test zu kombinieren, mit dem wir unter den HPV-positiven Frauen genau diejenigen finden, die eine Erkrankung haben“, erklärt Martina Schmitz, Biochemikerin und Mitgründerin von oncgnostics. Dafür hat das Team in genomweiten Analysen geeignete Markerregionen identifiziert, diese an gut charakterisiertem Patientinnenmaterial bestätigt und einige der Marker zum Patent angemeldet.


Die Seedfinanzierung durch den High-Tech Gründerfonds und die Stiftung für Technologie, Innovation und Forschung Thüringen (STIFT) erlaubt oncgnostics nun, auf Basis dieser Markerregionen markttaugliche diagnostische Testverfahren zu entwickeln, die dann gemeinsam mit einem der großen Anbieter von HPV-Tests auf den Markt gebracht werden können. „Durch den Reflex-Test von onCGnostics gewinnt ein positiver HPV-Befund enorm an Bedeutung und genau das macht onCGnostics auch für die etablierten Player am Markt zu einem attraktiven Partner“, so Dr. Bernd Goergen, Senior Investmentmanager des High-Tech Gründerfonds.


„Wir freuen uns, mit der Cofinanzierung der oncgnostics GmbH ein erfolgversprechendes Gründungsprojekt zu unterstützen, welches das Potenzial hat, eine wichtige Diagnostik-Lücke zu schließen und die BioRegion Jena weiter zu stärken,“ begründet Dr. Sven Günther, Geschäftsführer der STIFT, die Beteiligung.


Außerordentliche Unterstützung erfährt das Team bei der Umsetzung des Projekts von der Universitäts-Frauenklinik. „Von einem einfach durchzuführenden Test mit hoher Empfindlichkeit und großer Genauigkeit würden die Frauen sehr profitieren“, meint Prof. Dr. Ingo Runnebaum, Direktor der Abteilung Gynäkologie an der Uni-Frauenklinik. „Im Frühstadium lässt sich Gebärmutterhalskrebs sehr gut behandeln. Häufig können wir den Frauen sogar die Fähigkeit, Mutter zu werden, erhalten.“


Die onCGnostics GmbH wurde am 1. Februar 2012 von Prof. Matthias Dürst, Leiter des Forschungslabors der Universitäts-Frauenklinik, Dr. Hansel, Frau Schmitz sowie der Ökonomin Kerstin Brox in Jena gegründet. Die Entwicklung zuverlässiger molekulardiagnostischer Tests auf Basis epigenetischer Marker und ihr Einsatz in der Früherkennung, Therapieentscheidung und Nachsorge von Krebserkrankungen stehen im Fokus der Aktivitäten von oncgnostics.


Kontakt:

oncgnostics GmbH
Dr. Alfred Hansel, Geschäftsführer
Winzerlaer Straße 2
07745 Jena
Tel.: +49-3641-933544
alfred.hansel@oncgnostics.com
www.oncgnostics.com


Stiftung für Technologie, Innovation und Forschung Thüringen (STIFT)
Dr. Sven Günther, Geschäftsführer
Peterstraße 1
99084 Erfurt
Tel.: +49 361 789 23 50
Fax: +49 361 789 23 46
info@stift-thueringen.de
www.stift-thueringen.de
www.innovativ-gruenden-thueringen.de

 

High-Tech Gründerfonds Management GmbH
Dr. Bernd Goergen
Senior Investmentmanager
Ludwig-Erhard-Allee 2
53175 Bonn
Tel.: +49 228 82300100
Fax: +49 228 82300050
info@high-tech-gruenderfonds.de
www.high-tech-gruenderfonds.de


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Ansprechpartner


Dr. Sven Günther

Geschäftsführer

+49 (0)361 78923-50

sven.guenther(at)stift-thueringen.de

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